El lado oscuro
de las sirenas

Este post ha sido adaptado de un artículo originalmente publicado en EMSWorld.com

EL CAMINO PAVIMENTADO DE LAS BUENAS INTENCIONES, DONDE TERMINA

Si alguna vez has viajado a otro país, probablemente has notado que los vehículos de emergencia en las carreteras no son los mismos que los que veras de regreso a casa. Esto es particularmente cierto para las ambulancias. Entre las naciones más ricas, las diferencias se deben en gran medida a su tamaño y forma, y a menudo son debidas a razones muy prácticas: las gigantes ambulancias de rescate de incendios utilizadas por muchas agencias estadounidenses simplemente no cabrían en los callejones estrechos de la mayoría de las ciudades europeas y sus múltiples propósitos de diseño serían excesivo para muchas agencias en Australia, donde los servicios de ambulancia y fuego son atendidos por entidades municipales distintas. Sin embargo, las diferencias observadas en los vehículos de emergencia entre países ricos y países más pobres usualmente tienen que ver con cuestiones de calidad y uniformidad. Muy pocos municipios en los países en desarrollo cuentan con los recursos necesarios para construir, abastecer, proveer combustible, operar y mantener las flotillas de ambulancias que se pueden observar en las naciones más ricas.

No obstante, existe una creencia generalizada de que las ambulancias por sí solas pueden resolver el problema del acceso limitado a los vehículos de emergencia. Y hemos visto en más de veinte países cómo esta creencia conduce a las flotillas de ambulancia de remiendo en el mejor de los casos, y el final del camino de buenas intenciones en la mayoría de los demás.

Aquí se incluye una galería de fotos que hemos tomado de lugares de todo el mundo donde las buenas intenciones se han sido sacadas al pasto. Más a menudo, estos pastos se encuentran en las comunidades rurales, aunque las ciudades ciertamente tienen sus propias maneras de acorralar lo que en muchos aspectos fueron causas perdidas.

Para ayudar a manejar las expectativas y evitar los problemas inherentes de importar ambulancias nuevas o usadas en comunidades que no tienen el dinero o las carreteras que necesitan para ser eficaces, también hemos incluido una breve lista de temas que hemos visto y escuchado una y otra vez. Si después de ver esta página llegas a por lo menos algunas de las mismas conclusiones que tenemos, esperamos que comprendas un poco más por qué no donamos ambulancias. Las ambulancias tienen un uso definido, en cualquier comunidad – sólo queremos demostrar cómo esos usos no son los mismos en todas partes.

DEFINIR LA MISIÓN

Todo el mundo sabe para qué están destinadas las ambulancias – a ser utilizadas para el transporte de los enfermos y heridos y las luces y las sirenas hacen un buen trabajo para garantizar que la comunidad es consciente de esto. Sin embargo, las luces y las sirenas también pueden ser de mucha distracción, y a veces convencer a la gente que representan un Sistema de Emergencias Médicas. Pero esto no es cierto. Es importante asegurarse de que tanto los receptores como los donantes están de acuerdo en cuál es el propósito de la ambulancia y si se puede cumplir tomando en consideración el estatus socioeconómico completo de la comunidad receptora.

DONOR INTENCIONES DE LOS DONANTES

Las ambulancias suelen ser donados cerca del final de sus vidas, por lo que la calidad del vehículo es a menudo cuestionable desde el principio. Por sentido común sugieren que las ambulancias que pueden dejar una buena ganancia se venden, y las que no pueden ser las primeras en ser donadas. Aunque no siempre es así, la creencia de que “algo es mejor que nada” suele ser el consenso decisivo cuando se aprueba una ambulancia de calidad cuestionable para ser donada. Aunque rara vez hay intención de mala voluntad en este sentido, algo no siempre es mejor que nada. En el caso de las ambulancias, algo es a menudo mucho, mucho peor que nada.

Todos saben para que son las ambulancias – las luces y las sirenas se aseguran de que no te pierdas su paso, tampoco. Sin embargo, las luces y sirenas también opacar mucho y son consideradas en muchas ocasiones como un Sistema de Servicio de Emergencia Médica por sí mismas. Siempre es importante asegurarse de que tanto los receptores como los donantes están de acuerdo en cuál es el propósito de la ambulancia y si esto se puede lograr tomando en cuenta el estatus socioeconómico completo de la comunidad receptora.

INTENCIONES DEL RECEPTOR

La falta de una comunicación clara es una cosa. La corrupción, por supuesto, es otra. Las ambulancias pueden estar destinadas a un hospital, pero al final terminan estacionadas en otro, y esto es una preocupación para todas las donaciones de equipo. Asegurarse de que sabe con quién está trabajando asegura la responsabilidad después de que se haya ido. Las donaciones a los funcionarios entrantes del gobierno son siempre preferibles, y las ceremonias públicas formales hacen buenas oportunidades de divulgación pública y ayudan a crear un grado de responsabilidad. Atraer a los medios de comunicación locales no sólo es posible, sino que a menudo es una necesidad. Comprometerse a asociaciones a largo plazo con apoyo regular también ayuda a crear responsabilidad y ayuda a asegurar el compromiso local y el compromiso mutuo a largo plazo.

RECURSOS LOCALES

La tarea vale la pena. La evaluación de los recursos físicos, financieros y humanos disponibles en una comunidad dada puede impedir que enfrente los altos costos de una ambulancia en deterioro. Varias preguntas simples pueden ayudar a evitar obstáculos inesperados:

  • ¿Cuáles son las condiciones de la carretera locales? ¿Son lisos y asfaltados como los que tenemos en Norteamérica? ¿O no están asfaltados, están llenos de hoyos, son de gravilla, o son vegetación pura? (Las ambulancias nunca funcionan bien como vehículos todoterreno).
  • ¿Cuáles son los patrones climáticos? (Las ambulancias norteamericanas no trabajan bien durante la estación del monzón).
  • ¿Qué tan ancho son los caminos? (Las grandes ciudades de muchos países en vías de desarrollo son una gigantesca red de erradizos callejones estrechos y calles de un solo carril – e inaccesibles a las ambulancias norteamericanas).
  • ¿Qué tan malo es el tráfico? Cuanto más generalizada es la congestión, más inútil es una ambulancia de gran tamaño -piensa, por ejemplo, en Calcuta o Puerto Príncipe.
  • ¿Cuán costoso es el combustible? (Norteamérica tradicionalmente disfruta de costos de combustible muy bajos en comparación con la mayoría de los otros países, incluyendo los de Europa [1]).
  • ¿Qué tan fácil son los repuestos de obtener en el país?
  • ¿Qué tan familiarizados son los mecánicos locales con estos motores de ambulancia y el cableado eléctrico de la mismas?

Para cada modelo de ambulancia que una comunidad adquiere, hay costos recurrentes de combustible, repuestos y mecánicos especializados para mantener y reparar el vehículo, que será regular. Esto puede llegar a ser abrumador, especialmente cuando las comunidades adquieren múltiples ambulancias de múltiples proveedores y donantes, lo que lleva a “tener una flota de vehículos dispares de diferentes idoneidad, edad y función.” [1] Desafortunadamente, muchas comunidades están tan desesperadas por mejorar el acceso a la asistencia de cuidados de salud que pueden seguir gastando dinero involuntariamente tratando de hacer uso de la ambulancia hasta que hayan desperdiciado demasiado.

Por encima de todo, la atención al paciente de alta calidad es el objetivo final, y la seguridad debe ser un punto de partida. Todos podemos dar fe de lo duro que es algo viejo seguir trabajando.

ENVIOS Y ADUANAS

Después de todo esto y todavía parece como el último esfuerzo valioso, y típicamente el más desafiante, es las reglas y los reglamentos burocráticos requeridos para enviar con éxito una ambulancia a través de las fronteras. Hay muchas ambulancias actualmente estacionadas en puertos de todo el mundo que sirven como la única oficina con aire acondicionado en todo el astillero. El gran número de formularios y permisos necesarios para enviar una ambulancia puede ser suficiente molestia para desalentar a la gente de participar en el proceso, por lo que formar relaciones con las compañías navieras establecidas y experimentadas que pueden por lo menos garantizar la ambulancia llega donde estaba previsto es imperativo.

LOS SISTEMAS DE SALUD SALVAN VIDAS, NO AMBULANCIAS

Entender tanto como sea posible sobre el sistema de salud de la comunidad receptora nunca funcionará en su contra; Llegar a conocer a las personas cuyas vidas podrían verse impactada por esta ambulancia – y no siempre asumir que va a “salvar” vidas, sólo porque es una ambulancia. Alguien que muere mientras espera una ambulancia que nunca llegará puede haber sobrevivido si la ambulancia nunca hubiera estado en la comunidad para empezar. Ivan Ilyich escribió: “La sirena de una ambulancia puede destruir las actitudes samaritanas en todo un barrio”.

Las salas de espera del hospital son siempre un buen lugar para comenzar a aprender sobre los recursos existentes y cómo los pacientes tienen acceso a la atención de emergencia (incluso si no hay ambulancia). Respete estos sistemas y no asuma que los líderes comunitarios van a cooperar unos con otros una vez que las llaves hayan sido entregadas. En muchos países, las divisiones entre los organismos públicos y privados y los proveedores son a menudo vagas, y la donación de una ambulancia a una agencia que tradicionalmente no proporciona el transporte del paciente tiene un gran potencial para seguir fracturando los sistemas disfuncionales de salud pública y seguridad.

RESUMEN

Las ambulancias pueden ser buenas a los ojos, pero duras a la cartera, no importa dónde estén, haciendo que los fondos y suministros limitados se gasten innecesariamente tratando de proporcional personal y suministros a una ambulancia que tiene pocas posibilidades de cumplir con los propósitos previstos. A las luces, las sirenas, las campanas y los silbidos se dan a menudo prioridad sobre probados avances con verdaderos de bajo costo simplemente porque la tecnología es más avanzada en las ambulancias. Los vehículos de transporte de emergencia, donde se pueden costaer fácilmente, han evolucionado para reflejar sus comunidades locales y los obstáculos físicos y ambientales que presentan. Del mismo modo que no enviaría una moto de nieve a una isla tropical, no debería esperar que una ambulancia funcione donde no haya combustible, gasolina, mecánicos o incluso carreteras.

El hecho de que no esté allí, no significa que sea necesario. Y sólo porque no hay ambulancia, no significa que no haya transporte de emergencia disponible. Identifique los problemas de raíz, y este seguro de que una ambulancia no es la única solución.

_____________

[1] Al momento que se escribio esta publicacion (Marzo 2011)  el precio promedio de la gasolina por gallon en U.S era de $3.30 dollars, en Haiti era de $4.50, y en los UK era de $5.40

[2] Pitt E, Pusponegoro A: “Prehospital Care in Indonesia.” Emerg Med J 2005;22:144-147

“”El entrenamiento de los boy scout, las leyes de buen samaritano y el deber de llevar equipo de primeros auxilios en cada automóvil evitarían más muertes en las autopistas que cualquier flota de helicópteros-ambulancias. …”

“…For acute sickness, treatment so complex that it requires a specialist is often ineffective and much more often inaccessible or simply too late.” Ivan Illich

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