QUIENES SOMOS

Trek Medics International es una organización no gubernamental (ONG) registrada, dedicada a mejorar los sistemas médicos de emergencia en comunidades sin acceso confiable a la atención de emergencia a través de tecnologías innovadoras de telefonía móvil. Hacemos que nuestros servicios estén disponibles para todas las comunidades, independientemente de su raza, religión o credo.

CÓMO COMENZAMOS

Trek Medics nació en la parte trasera de una ambulancia cuando su fundador, Jason Friesen, se dio cuenta de que su carrera como paramédico no ofrecía demasiadas opciones para trabajar fuera de la ambulancia. Como no quería dejar atrás las habilidades que había aprendido, se dirigió al sur de la frontera entre México y los EE. UU. Para ver cómo se desarrollaban los sistemas de ambulancias donde los recursos eran difíciles de conseguir. En Tijuana, vio cómo un sistema urbano de gran volumen podía brindar atención de calidad con recursos moderados, pero fuera de la gran ciudad era evidente cómo las comunidades rurales dependían más de los sistemas informales de respuesta para obtener ayuda cuando era necesaria. Intrigado por la dignidad y la autosuficiencia de estos servicios “primitivos”, y la red de seguridad de último recurso que proporcionaban, Jason estaba convencido de que existían formas más eficientes de construir sistemas de emergencias médicas sin todos los recursos utilizados habitualmente, y claramente había miembros de una comunidad local que ya lo estaban haciendo funcionar. Aprovechando la oportunidad, comenzó a investigar sobre el desarrollo de sistemas prehospitalarios en entornos de bajos recursos, colocó un sitio web para comenzar a recopilar y compilar los datos, observaciones y enlaces que estaba encontrando, y casi de la noche a la mañana las personas comenzaron a acercarse, presentándole nuevas oportunidades para mejorar los sistemas médicos de emergencia en lugares remotos. Mientras hacía esto, Jason sintió que estaba retirando muy levente el telón, de lo que se estaba convirtiendo en uno de los mayores desafíos de la sociedad moderna: ¿Cómo garantiza una comunidad a su gente una manera confiable de obtener ayuda cuando sea necesaria? O de manera más práctica, ¿cuál es la forma más rápida de llegar al hospital? Resultó que esta era una pregunta que la mayoría de las comunidades en países en desarrollo aún no habían respondido de manera uniforme.

©Guillermo Arias, with permission

CÓMO DESCUBRIMOS NUESTRA MISIÓN

En enero de 2010, Jason y su mentor, Paul Maxwell, fueron enviados a Haití inmediatamente después del devastador terremoto. Mientras estuvieron allí, los dos tuvieron experiencias casi idénticas en el transporte de bebés muy enfermos en misiones aparentemente quijotescas para encontrar el oxígeno necesario para mantenerlos con vida. En ambos casos, los dos paramédicos habían necesitado varios vehículos para viajar solo unos pocos kilómetros, pasando horas atravesando los escombros y caminando por la congestión casi impenetrable del tráfico de Puerto Príncipe con un bebé moribundo en sus regazos, parte del cual fue capturado por casualidad en este documental, Inside Haiti.

De vuelta en San Diego, Jason y Paul llegaron a la misma conclusión: el sistema de EMS estadounidense se había desarrollado para Estados Unidos, y lo que un país como Haití necesitaría era algo local, algo que reflejara sus realidades y se diseñó específicamente para sus necesidades. No fue necesario un título de maestría para ver que, incluso si todas las ambulancias, paramédicos y suministros en el mundo hubieran sido embarcados, no hubieran marcado una gran diferencia para mejorar el sistema de atención prehospitalaria de emergencia de Haití. la población urbana vivía en áreas sin carreteras, e incluso donde había carreteras, los gobiernos locales no tenían ni el dinero ni las piezas de repuesto necesarias para mantener en servicio las ambulancias con personal. Sin embargo, resultó que una maestría era exactamente lo que se necesitaba, así que Jason dejó San Diego y se dirigió a casa con el plan de aprender a construir y dirigir una organización.

Image taken from the Inside Disaster documentary

CÓMO CRECIMOS

Los siguientes años fueron enfocao en poner un plan en acción y formar un equipo. Mientras estaba inscripto en un programa de postgrado en la Escuela de Salud Pública Mailman, Jason conoció a un compañero de clase, el Dr. Kevin Munjal, un médico de emergencias y pionero en paramedicina comunitaria. Los dos descubrieron que tenían los mismos intereses y objetivos, y poco después Kevin aceptó ser el primer Director Médico de Trek Medics, ayudando a Jason a redactar las primeras versiones de lo que hoy se ha convertido en nuestra plataforma de enfoque y programa de despacho, Beacon. Algún tiempo después de comenzar el programa, Jason se mudó a Haití permanentemente, asumiendo un puesto como director de país para Project HOPE donde tuvo un puesto de primera línea que contribuyó a la fase de recuperación inicial del país mediante esfuerzos de fortalecimiento de los sistemas de salud a largo plazo para mejorar esfuerzos de respuesta al brote de cólera.

Una noche mientras navegaba por Internet, Jason se encontró con una campaña de cooperación colectiva para un documental sobre paramédicos de todo el mundo, producido por un paramédico australiano llamado Benjamin Gilmour. El documental fue un derivado de un libro que Gilmour había escrito, “Paramédico: Around the World By Ambulance”, sobre servicios de ambulancia en 13 países. Después de leer solo el primer párrafo, Jason sabía que Benjamin era exactamente el tipo de persona que quería en su equipo, y se comunicó con él de inmediato, formando una amistad rápida y encontrando un colaborador muy dispuesto.

En el verano de 2012, Jason dejó su trabajo en Haití y regresó a Nueva York para completar su título de salud pública. Por esa misma época, un amigo le presentó al Dr. William Prescott, un geofísico retirado y desarrollador de software en serie que estaba buscando algo nuevo para hacer. Con suficiente dinero ahorrado para un prototipo, Jason contrató a Vision Point Systems para escribir el código fuente de la plataforma de despacho de emergencia que había estado diseñando, y una vez terminado, Jason y Will llegaron a un acuerdo: Will ayudaría a continuar desarrollando el software gratis, siempre y cuando Jason accediera a llevarlo de viaje. Durante los próximos dos años, Will contribuyó con más de $ 100,000 en tiempo de desarrollo de software donado, realizando varios viajes a varias ubicaciones durante ese tiempo y llevando el protocolo de Beacon a un lugar en el que Google.org brindó soporte para construir v2.0, dando efectivamente a Trek Medics la capacidad que necesitaba para cumplir su misión.

©Mario Strim, with permission

Our Team

BOARD OF DIRECTORS

Meghan FitzGerald

Meg is a partner at L1 Health Private Equity Ltd and an adjunct professar at Columbia University’s Mailman School of Public Health. Meg was formerly the Executive Vice President, Strategy Health and Policy at Cardinal Health, where she was also responsible for one of the company’s fastest growing divisions, Specialty Solutions. Previously, she was a Senior V.P. at Medco Health Solutions, Inc, and has also held positions at Pfizer Global Pharmaceuticals, Merck and Sanofi in France. She earned her Doctorate in health policy at New York Medical College, and her MPH from Columbia University.

Perry Robinson

A surgeon by training, Perry is currently the Managing Director of Greenwich BioMedical, with previous experience as a Managing Director at Bear Stearns and Silicon Valley senior management startup positions. Perry received his medical degree in orthopedic surgery from Columbia’s College of Physicians and Surgeons and an MBA from Columbia Business School.

Krysta Butler

Krysta Butler serves as Chief of Staff, Office of the Chairman and CEO at Cardinal Health, a global company ranked number 21 on the Fortune 500. Before joining Cardinal Health, she served on the Investor Relations team for Touradji Capital Management, a $3.5B hedge fund. Butler has broad business experience in various roles including investor relations, communication, sales, and marketing. She serves on the Operating Committee for the Childhood League Center, a non-profit organization that serves children under the age of six with developmental delays. She is also a Big Brothers Big Sisters mentor.

Scott Friesen

Scott is Founder and CEO of Newport Credentialing Solutions, a premier provider of cloud-based software and IT enabled services. Prior to starting Newport in 2009, he was a regional V.P. with Apollo Health Street, and has served as an advisor to Science House, an early stage investment group in math and science-driven startups. He received his MA from Yale University.

Dean Patterson

Dean is currently the Executive Director of Occupational Health & Wellness at Banner Health. Previously, he was the Global Health & Productivity Manager for Unilever, worked as a biokineticist with Mondi Paper. Dean received a master’s degree in biokinetics from University of KwaZutlu-Natal in his native South Africa, and also received his MPH from Columbia University’s Executive MPH program.

Quinton Friesen

For nearly 20 years, Quinton was the Executive V.P. and C.O.O. of Greenwich Hospital, a Yale-New Haven Health System hospital. Currently, he is a consultant with SIM, a Charlotte, N.C.-based mission with health and medical programs in over 25 developing countries. Quinton received his Masters in Healthcare Administration from the University of Minnesota.

TECHNICAL ADVISORY BOARD

Dennis Arrouet

Retired Telecom CFO

Joel Harms

Price and Revenue Strategy Xilinix

Adeel Khurshid

Senior Director Syniverse Technologies

Yong Lee

CEO Vision Point Systems

Jeff Lehman

Telecommunications Specialist

Jeff Schlegelmilch

Managing Director – Strategy and Operations National Center for Disaster Preparedness

Jim Schweitzer

Director Software Engineering Vision Point Systems

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