EMERGENCY MEDICAL AND AMBULANCE SERVICES IN COSTA RICA

AT-A-GLANCE

DIAL 911 TO CALL AN AMBULANCE IN COSTA RICA

  • You have a better chance of calling an ambulance in Costa Rica than in most other Latin American countries with a little preparation
  • Prehospital emergency care is largely delivered by local Red Cross ambulances with inter-facility transfers provided through private companies (see our map)
  • The beaches are dangerous – heavy surf, strong riptides, virtually no lifeguards and quite a few crocodiles

EMS Coverage Map: Costa Rica
EMS Coverage Map: Costa Rica

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HOW CAN I CALL AN AMBULANCE IN COSTA RICA?

HOW DO I CALL FOR HELP?

The toll-free number for emergency services in Costa Rica is 911, including for ambulance, fire and police.

According to the government’s official 911 website, bilingual (Spanish-English) call-takers are available in order to meet the demand of the large number of foreign tourists.

CAN I CALL FOR HELP ANYWHERE?

According to the government’s official 911 website, national coverage is available and the number can be reached through fixed line, pre- and post-paid mobile phones and VoIP.

However, it is not clear that ambulances in Costa Rica are available to respond to the entire country within internationally recognized response time windows as much of the country’s rural coastal areas are unsupervised. According to a May 2017 interview on Monumental 93.5 FM radio station with Alejandro Gutierriez, an oceanographer from the International Oceanic Institute at Costa Rica’s Universidad Nacional, an average of one person drowns each week on Costa Rican beaches, with only 5 of the country’s 649 beaches covered by trained lifeguards.

WHAT OTHER EMERGENCY NUMBERS CAN I CALL?

GROUND AMBULANCE IN COSTA RICA

  • Red Cross / Cruz Roja
    • National: 128
    • San José: 2221 5818
  • Emergencias Medicas+506 2290-4444
    • Regions: Curridabat, Escazu, Guadalupe, Heredia, Pavas, Peace Park in San Jose, Belen, Alajuela, Jaco, Cobano, Mal Pais and Santa Teresa and Sardinal
  • Lifeguard Costa Rica+506 2220-0911
    • Regions: Jaco, Cobano and Mal Pais
  • Costa Rica Medical Response+506 2286-1818
    • (Website hasn’t been updated since 2013)
    • Regions: Central Valley and Liberia, Monteverde, Papagayo, Tortuguero and Jaco
  • ProVida+506 2224-4525
    • (Website hasn’t been updated since 2007)
    • Region: Central Valley
  • Linea Vital de Costa Rica+506 2777-6868 / 2446-7440
    • Region: Quepos, Atenas, Manuel Antonio

 

AIR AMBULANCE IN COSTA RICA

  • Lifeguard Costa Rica+506 2220-0911
    • Offers ground and air ambulances and accepts major credit cards.
  • Costa Rica Medical Response+506 2286-1818
    • Provides air ambulance service both regionally and internationally.
  • Horizon Air Ambulance: +1-631-662-5425 (U.S. number, no local number given)
    • San José, Guanacaste, Liberia, Puerto Limón
    • Supplies air ambulance and aircraft charters for any airport in the world.
WHAT ABOUT IN DISASTERS?

Owing to Costa Rica’s vulnerability to a wide range of natural disasters, including volcanoes, earthquakes, hurricanes, tsunamis and mudslides, several government agencies exist to support emergency communications during disasters through the main entity, the CNE – Comisión Nacional de Prevención de Riesgos y Atención de Emergencias.

CNE regularly updates pertinent information on their Twitter and Facebook pages.

ARE THE RESPONDERS TRAINED?

Yes, Costa Rica has multiple training centers offering a range of course for multiple types of first responders:

WHERE WILL I BE TRANSPORTED TO?

Here is a list of all public (CCSS) hospitals in Costa Rica

Here is a list of hospitals recommended by the German Embassy in Costa Rica.

Here is a list of public and private hospitals recommended by the US Embassy in Costa Rica.

HOW WILL I PAY?

ADDITIONAL INFO

GOVERNMENT OVERSIGHT

Lead Agency

Government Oversight

[Source: Sistema de Emergencias 911 Costa Rica Facebook page]

Ley de creación del Sistema de Emergencias 9-1-1

Ley Nº 7566 del 18 de diciembre de 1995 y sus reformas

La Ley que crea el 9-1-1 es muy importante, pues hace nacer a la vida jurídica un órgano que se ha hecho indispensable y vital para toda la población de nuestro país, en la atención de las emergencias tanto de las personas, como de sus bienes. Esta Ley crea al 9-1-1 como un órgano adscrito al Instituto Costarricense de Electricidad, que goza de desconcentración máxima y personalidad jurídica instrumental para desarrollar las funciones y competencias que le asigna el ordenamiento.

Crea dos órganos independientes en sus funciones, pero que deben tener gran relación de coordinación: la Dirección y la Comisión Coordinadora. El primero es el Superior Jerárquico del 9-1-1 y el segundo, es el órgano colegiado encargado de establecer las relaciones de coordinación de las instituciones que atienden las emergencias.

Del artículo 16 en adelante, establece la prohibición de utilizar el 9-1-1 para realizar llamadas indebidas como insultantes, de broma, morbosas, obscenas o que reporten falsas emergencias. Dicha acción será sancionada, después de cumplir con el debido proceso, con una multa que dependerá del número de llamadas de los tipos expuestos, realizadas en el período de un mes calendario. En este procedimiento no es esencial determinar quien realizó la llamada, sino que la responsabilidad objetiva hace que el concesionario de la línea telefónica sea el responsable de su correcto uso.

HISTORY

[Source: Sistema de Emergencias 9-1-1 Costa Rica Facebook page]

En 1988 el Ingeniero Jorge Manuel Dengo Obregón, siendo Primer Vice-presidente de la República, debió enfrentar la emergencia nacional causada por el Huracán Juana. A raíz de esta situación viajó a los Estados Unidos y conoció los sistemas de Emergencias 9-1-1. El Sr. Dengo trajo consigo a Costa Rica la idea de unificar los sistemas de emergencia, pero por diversas circunstancias no lo logro en ese momento.

En 1990, la Comisión Nacional de Emergencias (CNE) de Costa Rica, siendo su presidente (1990 – 1994), el Dr. Humberto Trejos Fonseca, convocó a una reunión, a las diferentes instituciones de respuesta para reactivar la idea del Ing. Dengo.

Proponiéndose la meta de un 9-1-1 para Costa Rica, se iniciaron así los contactos con cada uno de los organismos de respuesta inmediata que coordinan las operaciones de emergencia, con el objetivo de mejorar los tiempos de respuesta en los eventos de emergencia de los habitantes de la Gran Área Metropolitana, mejorando también la administración de los recursos disponibles para cada una de las Instituciones involucradas.

El Dr. Trejos solicita un estudio de factibilidad para la implementación de un sistema de comunicaciones de emergencia (estilo 9-1-1) en Costa Rica, partiendo de las necesidades de los distintos participantes, los requerimientos financieros y de los recursos humanos del país.

El estudio fue financiado parcialmente por la Canadian Project Preparation Facility (Agencia Canadiense de Preparación de Proyectos), mediante un programa de Cooperación Industrial de la Agencia Canadiense para el Desarrollo Internacional (CIDA).

La metodología de estudio de DTI Telecom se dirigió a la obtención de información primaria de las instituciones gubernamentales, como también de las organizaciones de emergencia que estarían involucradas en el sistema operacional.

El análisis de las necesidades y el nivel de demanda fue validado usando un análisis comparativo con sistemas 9-1-1 que estaban en operación en esa época en Norte América (Canadá y Estados Unidos).

Fue conducida una investigación tecnológica a fondo, para evaluar los posibles beneficios y perjuicios de las configuraciones de sistemas y opciones de equipo ofrecidas por varios fabricantes.

El sistema fue diseñado y dimensionado para satisfacer las necesidades previstas, en un período de 10 años, para la población cubierta. Nueve organizaciones se inician formando parte del sistema 9-1-1, utilizando inicialmente el número 1-2-2 para la respuesta a las emergencias, bajo la coordinación de la Comisión Nacional de Emergencias y con la asistencia técnica del Instituto Costarricense de Electricidad.

Bajo un ejemplo de trabajo coordinado y de la unificación de las siguientes Instituciones nace el 9-1-1:

•Cruz Roja Costarricense
•Cuerpo de Bomberos (INS)
•Guardia Rural
•Guardia Civil
•Ministerio de Seguridad Pública
•Hospitales y Centro Nacional de Control de Intoxicaciones
•Organismo de Investigación Judicial
•Policía de Tránsito
•Asociación para el Sordo (Inicialmente fue considerada en el ámbito de consulta)

El 21 de Enero de 1994 se inaugura la Central Única de Alarmas, funcionado este en un edificio propio en terrenos donados por la Comisión Nacional de Emergencia, frente al Aeropuerto Tobías Bolaños en Pavas. Este novedoso sistema de emergencias nos colocó a la vanguardia en América Latina y se vio el fruto del esfuerzo de tres años de arduo trabajo de coordinación inter-institucional, respaldados por la firme voluntad del gobierno de la República.

El sistema por razones técnicas, comenzó a operar con el número 1-2-2, pero a partir del 30 de abril de 1994, se dio paso al conocido 9-1-1. El 28 de junio de 1995 se aprueba el Decreto Número 24418 – Mopt-Mirenem, el cual indica en su artículo número 1. ” Intégrese la Central Única de Emergencias 9-1-1 al funcionamiento y administración del Instituto Costarricense de Electricidad, como un servicio con carácter de interés público, para la atención de urgencias cotidianas de alto riesgo en que incurran las vidas y haciendas de la población”.

El 16 de noviembre de 1995 en carta del Mideplan DM-1143-95, se da a conocer a la Presidencia Ejecutiva del ICE, el interés en el que, por el marco legal y la naturaleza técnica que posee, se considera prudente que el Sistema de Emergencias 9-1-1 sea un órgano adscrito al ICE, dentro del área de las Telecomunicaciones, con personería jurídica propia, amplia y suficiente para regular sus asuntos financieros y administrativos independientemente. El 18 de diciembre de 1995 se aprueba la Ley N.-7566, Creación del Sistema de Emergencias 9-1-1, adscrita al Instituto Costarricense de Electricidad. Su objetivo será: “Participar, oportuna y eficientemente, en la atención de situaciones de emergencia para la vida, libertad, integridad y seguridad de los ciudadanos o casos de peligro para sus bienes”.

El 21 marzo de 1997 se aprueba la primera reforma a la Ley de Creación del Sistema de Emergencias 9-1-1 (Ley 7566), en los artículos 1, 2,4, y 9. El número de la Ley de reforma aprobada es 7663. El 19 de Diciembre de 1997 se aprueba la segunda reforma a la Ley de Creación del Sistema de Emergencias 9-1-1 (Ley 7566), en el Artículo 3°. El número de la Ley de la Reforma aprobada es 7740. El 30 de noviembre de 1999 se aprueba la tercera reforma a la Ley de Creación del Sistema de Emergencias 9-1-1 (Ley 7566), relacionado con las multas administrativas para las llamadas falsas obscenas, morbosas, insultantes o para reportar situaciones de falsa emergencia. (Así modificada su numeración por el artículo 1, inc. b) de la Ley No. 7949 del 30 de noviembre de 1999, que lo traspasa del 16 al 21.)

En Enero del año 2001 se incorpora en la plataforma tecnológica del Sistema de Emergencias 9-1-1, el despacho del Centro Operativo para la Atención de la llamada de Violencia Intra familiar y Delitos Sexuales en el Área de Violencia de Género del Instituto Nacional de las Mujeres y en Mayo la incorporación del Área de Atención de llamadas especializada para niños, niñas y adolescentes del Patronato Nacional de la Infancia como rectores en la materia.

REFERENCES
  • Hansson E, Sasa M et al: “Using Geographical Information Systems to Identify Populations in Need of Improved Accessibility to Antivenom Treatment for Snakebite Envenoming in Costa Rica.”  PLOS Neglected Tropical Diseases 2013; 7(1):1-13
  • Mitchell C: “International EMS: Lessons Learned in Costa Rica.” Amer J Emerg Med 1991;9:375-8. (Editor’s Note: This article isn’t as dated as it may seem)
  • Mora A et al: “Registration of fatal occupational injuries in Costa Rica, 2005-2006.” Int J Occup Environ Health 2011;17(3):243-250
  • Schmid KM, Mould-Millman NK et al: “Barriers and Facilitators to Community CPR Education in San José, Costa Rica” Prehosp Disast Med 2016;31(5)1-7
LINKS

PARTICIPATING GOVERNMENT AGENCIES IN COSTA RICAN EMS

SCOREBOARD

% of Seriously Injured Patients Transported by Ambulance

50-74%

[Source: 2013 Global Status Report on Road Safety, WHO]

% of Costa Rican Beaches with Lifeguards On-Duty

0.77% (5 of 649 beaches)

[Source: Alejandro Gutiérrez, Instituto Internacional del Océano de la Universidad Nacional]

Road Traffic Injury Deaths
(per 100,000 population)

  • Costa Rica
  • Russia
  • United States

[Source: 2015 Global Status Report on Road Safety, WHO]

Reported Homicides
(per 100,000 population)

  • Costa Rica
  • Russia
  • United States

[Source: 2014 Global Status Report on Violence Prevention, WHO-UNDP]

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