About:

The Beacon Emergency Dispatch platform consists of:

  • Dispatcher web application (v3.0)
  • Mobile application (v2.0)

Lead engineers: Will Prescott and Mickey Cowden

Major portions of the platform were made possible thanks to the generous support of:

Cisco Systems Corporate Social Responsibility
Twilio.org awards Trek Medics Impact Fund grant
Google.org Awards Trek Medics Global Impact Award
Dial 112 or 061 to call an Ambulance in Spain
Dial 999 to call an ambulance in the UK

Get Started

To start using the Beacon emergency dispatch platform, you’ll need to follow and complete three simple steps:

Before setting Beacon up, open this page in a new browser window

Add New Responders

[Watch the video tutorial on how to add responders here]

Note: It’s highly recommended that you input all of your responders’ info before they download and register the Beacon Mobile App (on Google Play or the iTunes App Store). If you don’t enter your responders’ info in Beacon before they register the mobile app, they will end up in a generic data center that is not connected to your account after they register the app. If this happens, ask them to uninstall the app and wait until you’ve registered them in your data center before trying again. They will know they are in the wrong data center if they don’t see your catchment area map in their app.

Start by add the emergency response personnel that you want to receive and respond to the emergency alerts that you create through Beacon.

1 — Go to the Home Screen

2 — Scroll to the Resources Section on the bottom right and click “View All”

3 — Fill out the information for each First Responder you want to add, including:

  • First and Last Name
  • Phone number, including country code
  • Email address
  • Language (“locale”)
  • Transportation Mode
  • Responder Type

4 –Click Send Invitation; this will send an email invitation to the individual with a link to the Beacon Mobile App for them to download, where they will then install and register their phone number with Beacon.

5 — Click Create

Create an Emergency Incident

[Watch a video tutorial on how to Create New Incidents here]

You’ll be ready to create a New Incident and send emergency alerts when you have green Responders on the Home Page under the Resources section. When that’s true, follow these instructions:

1 — Click on the New Incident tab

2 — Enter Your Name

3 — Enter the Incident Description, including the Physical Location of the incident

4 — Place a Map Marker on the location in the map and click Detect Address; correct if needed

5 — Select the Maximum Number of Responders and Minimum Number of Transport Vehicles you want for the incident

6 — Then select the Incident Class and the Emergency Type

7 — Click Create Incident. At this point,  all green-colored first responders in the Resource list should be receiving an alert.

8 — To see the Incident’s progress, click on View Incident Details

Edit Your Beacon Map

[Watch a Map Editing video here]

The map of your Catchment Area can be edited using four different types of editing tools:

  • Landmarks
  • Paths
  • Zones
  • Hazards

1 — Click on the Map Marker Icon

2 — Locate your agency’s station(s) on the map (e.g,. the ambulance station, fire station, police station etc.)

3 — Click on the Landmark Icon and place a marker on the map at the corresponding location

4 — After placing the Landmark Icon, select the Landmark Type

5 — If desired, add a Label (e.g., Station #3) with comments, then click Save

6 — Repeat as necessary for all Landmarks, Paths, Zones and Hazards

Note: When you mark a landmark as Hospital, it will appear in the Hospital list of the Resources section below and will also be pre-loaded as a transport destination in the Beacon Mobile App (screen 5)

7To change, update or remove any of your edits, click on the Annotate and Trash Icons on the left side of the screen, and then click on the icon you want to edit or remove.

After completing these steps you’ll understand the essentials of using and managing the Beacon Emergency Dispatch platform. To understand the full range of functions and features available please read through the links under the USER MANUALS tab above.

Video Walkthroughs

FAQs

What is Beacon?

Beacon is a text message-based emergency dispatching platform designed specifically for communities with limited access to emergency care and transport.

Beacon enables to communities to leverage their own resources in order to design, launch, manage and sustain their own emergency response networks on any phone, with or without internet connection, and anywhere there’s a mobile phone signal.

How is Beacon used?

There are two ways to understand how you can implement and use the Beacon Dispatch platform:

HORIZONTAL IMPLEMENTATION:

1. Emergency Response – The transport of sick and injured patients from the home or the street to the hospital

2. Inter-Facility Transfers –The transport of sick and injured patients from one healthcare facility to another (also referred to as “patient referrals”)

3. Patient Discharges — The transport of sick and injured patients from a healthcare facility to their home

4. Community Paramedicine — The delivery of care in patients’ homes

 

 

VERTICAL IMPLEMENTATION

1. Prehospital Emergency Care – To support emergency medical services (EMS), fire departments, and other first responder agencies

2. Emergency Obstetrics – To support maternal child health programs improving access to emergency care and transport for pregnant women and newborns

3. Patient Referral Networks – To support the reliable transfer of patients between healthcare facilities providing appropriate levels of care

4. Disease Outbreak Surveillance – To support the reliable and regular collection of public health risks at the local level

5. Post-Crash Response – To support the reliable location, retrieval and transport of road users suffering injuries from motor vehicle collisions

6. Disaster Response – To enable the rapid deployment and management of responders and resources in austere environments

7. Persons with Disabilities – To improve access to inclusive services for patients with special needs

Can Beacon be used by fire departments?

Yes, it can and it is! There is an asterisk to this claim, however — Beacon can be used by fire departments to dispatch personnel and equipment to the scene of an emergency, and it can coordinate their response efforts as they’re related to getting resources on-scene and requesting more, but Beacon does not help fire department manage fireground operations for involved structure or wildland fires. That requires radios, among other more advanced technologies.

Can Beacon be used by police departments?

It can and it is, but we don’t pretend that Beacon was designed for police dispatching – it wasn’t. It just happens that sometimes Beacon’s a better solution than other existing dispatching software for police. Emergency medical dispatching is different than police dispatching in the fact that persons with medical emergencies are often easily convinced to stay and wait for first responders; criminal suspects on the other hand may be more difficult to persuade. This means that police are better served by more dynamic communications than text messages, including radios. Beacon is used by law enforcement in two countries to inform officers of the location of medical emergencies, and police officers also relay incidents they hear about to local dispatchers using Beacon, but at present the platform was not intended for police to use as their first-line dispatching solution.

We don’t have any ambulances. Would Beacon still be useful to us?

Yes, of course! Beacon was designed so that any person carrying a mobile phone could be dispatched to an emergency. Any vehicle will help get you to the location, and because Beacon communicates with mobile phones (and not mobile data terminals) whatever vehicle you use to transport to the hospital can be coordinated and tracked as well.

Can Beacon replace radios?

No – not yet, at least. Beacon can’t replace radios at the moment, but it can drastically reduce the amount of chatter that typically occurs between dispatchers and responders by eliminating the need for redundant communications about predictable steps — for example, “Are you responding?” “Are you there yet?” “Do you need more help?” “Are you transporting?” “Where to?” etc. This frees up radios to be reserved for communications outside the standard commands and reduces the risks of open-mics, drained batteries, and poor radio signals.

What does it cost to run Beacon?

Depending on the size of your service, we may not charge for Beacon.

If we do, there are two pricing plans:

Remote access – Beacon is run on Trek Medics’ servers and charged as a monthly bundle rate depending on call volume, number of responders and technical support needed; includes use of all updates, enhancements and add-ons

Local installation — Beacon is installed and run on local servers and operated and maintained by local management; costs depend on desired configuration and level of assistance requested, and can include:

  • Set up and installation
  • Technical support
  • System development and operations advising
  • Software customization
  • Access to updates, enhancements and add-ons to core platform offered at annual subscription fee
What languages is Beacon available in?
  • English
  • Spanish
  • Swahili
  • Nepali
  • Haitian Creole
What do you need to set Beacon up?

REQUIRED RESOURCES

  1. Proven management
  2. Trained responders
  3. Adequate transportation
  4. A phone number that the public can call to request assistance (preferably toll-free, but not necessary)
  5. A reliable mobile phone signal*

*To use the mobile app version, you will also need reliable 3G/4G/Internet connectivity

What makes Beacon different from other mobile dispatching technologies?

Beacon has been designed specifically for emergency dispatching in resource-limited settings, and with the flexibility to meet those challenges, however they may present. To make this possible, we designed Beacon with certain principles to ensure the most flexible, yet robust solution on the market:

  • Beacon can be used via SMS or a mobile app or both, making it possible to use Beacon with or without internet connectivity
  • Beacon can be used as a standalone dispatching system (e.g., for a rural community with no existing communications system) or it can also be used to seamlessly integrate with existing dispatching setups (e.g., CADs) in order to expand their coverage beyond official vehicles only
  • Beacon can be set up and disassembled in a matter of minutes for temporary or short-term deployments, or it can be installed on remote and/or local servers for permanent operations
  • Beacon takes just a few minutes to learn for someone with only a basic understanding of how to read and reply to text messages
  • Beacon can easily accommodate small response groups while also scaling to national-level emergency services with little extra reconfiguration needed
Aren’t there already a bunch of messaging apps like WhatsApp or Facebook messenger that can do what Beacon does?

In addition to the limitations above that come with texting, these kind of apps have additional problems when it comes to emergency dispatching.

For one, using third-party apps, e.g,. WhatsApp or Facebook, may make sensitive data available to non-authorized parties or inaccessible to authorized parties.

Even when secure, the real problem is scalability: a Twitter list or a WhatsApp chat group may be able to alert multiple responders to a single emergency, but dispatching the same responders to multiple incidents in different locations at the same time is far more difficult with these apps. Beacon’s dynamic allocation algorithm knows how to efficiently manage emergency first responders to get them where they need to be.

Are you looking for developers?

Yes, always! Please send us an email if you’re interested in getting involved with our software development team.

Wouldn’t Beacon be more streamlined if it had no human dispatchers? Why not connect callers and victims directly to responders?

The presence of a human dispatcher provides multiple advantages that are lost when channeled through an automated app:

  • Real-time feedback between caller and dispatcher
  • Ability to provide pre-arrival instructions over the phone much more easily
  • Talking on phone allows caller to keep their eyes on the scene of the emergency (and not the phone screen)
  • Dispatchers are able to pick up on context and background info (vs. trying to interpret text messages)
  • If you’re texting you can’t be giving CPR — but you can if it’s on speakerphone

Why don’t callers or victims just text the emergency to the Beacon number instead of calling?

Technically, Beacon allows that. Be we don’t recommend sending requests for emergency via text message (what’s commonly referred to as “text-to-911”). Typing out messages and sending them back and forth with a dispatcher is far more time consuming than speaking directly with the dispatcher, especially on non-smart phones and for communities with lower tech literacy. Also, pre-arrival instructions are difficult to both give and perform while texting— imagine trying to give CPR or administer a drug while texting with the dispatcher (vs. speakerphone, for example)!

Don’t all of those SMS being sent back and forth get expensive?

Not necessarily, though we definitely recommend using the mobile app version where possible. In order to keep SMS costs low for services that don’t enjoy internet messaging, there are a range of tactics that can be employed to make sure that the right number of SMS are being sent:

  • Only include active responders – if they aren’t participating they are a big source of waste so should be removed from distribution lists
  • Optimize the level of coverage in each community — Match the number of responders needed to the actual call volume in order to maintain efficient resource allocation
  • Introduce Beacon training at the very outset — There’s no reason why Beacon can’t be incorporated in medical training from the outset; not only does it reduce the number of errors made during regular operations, but it also helps to slow nervous and inexperienced responders down who are prone to make mistakes in high-pressure settings
What is an SMS gateway and why do we need one?

SMS gateways are dedicated telephone numbers that allow our Beacon software to send messages to and receive messages from your first responders. This way, the first responders can send their short text message responses to a phone number that’s easily saved in their contacts, and will receive messages from this same number at each stage of the emergency incident.

sms gateway diagram
What questions should I ask when looking for an SMS gateway?

For Beacon, you will need either a dedicated shortcode or longcode. The shortcode is typically a 5 digit number, while longcodes are longer.

Many companies might want to give you a shared shortcode or longcode— this means that you share a number with their other clients. However, this typically won’t work with Beacon because sharing means that text messages will have to contain a special keyword to tell the company where text messages need to be sent. This will disrupt the normal workflow of Beacon.

Also, it’s important that the shortcode or longcode be two-way. This will allow Beacon to both send and receive text messages to and from responders.

Other relevant questions include:

  • Do you offer demo shortcodes/longcodes so we can make sure that it will work with Beacon?
  • If there is an application process, how long will it take to get a shortcode/longcode?
  • Will the shortcode/longcode work with all mobile phone carriers in this country?
  • Is there a limit on the number of text messages or characters per text message that we can send through the shortcode/longcode?
  • Can you provide info on pricing?
    • What are the setup costs?
    • What are the monthly/annual costs?
    • What are the costs per text message sent?
How can I get an SMS gateway?

In most countries, there are companies who can offer you a this SMS gateway and with a dedicated number for you to use with Beacon. You can help us get you started with Beacon as soon as possible by helping us locate an SMS Gateway. If you are familiar with the major telecom companies in your country or if you have contacts at these companies, we recommend reaching out to them to ask about an SMS Gateway. Internet searches will also help find local companies that offer gateways for use with Beacon, and this is often how we at Trek Medics find these companies ourselves.

¿Qué hace que Beacon sea diferente de otras tecnologías de despacho móvil?

Beacon ha sido diseñado específicamente para el despacho de emergencia en entornos de recursos limitados, y con la flexibilidad para enfrentar esos desafíos, sin embargo, pueden presentarse. Para que esto sea posible, diseñamos Beacon con ciertos principios para garantizar la solución más flexible pero robusta en el mercado:

  • Beacon se puede utilizar a través de SMS o una aplicación móvil o ambos, lo que permite utilizar Beacon con o sin conectividad a Internet.
  • Beacon se puede utilizar como un sistema de despacho independiente (p. ej. para una comunidad rural sin sistema de comunicaciones existente) o también se puede usarse para integrarse sin problemas con configuraciones de despacho existentes (p. ej. CAD) para expandir su cobertura más allá de vehículos oficiales
  • Beacon se puede montar y desmontar en cuestión de minutos para implementaciones temporales o de corto plazo, o se puede instalar en servidores remotos y / o locales para operaciones permanentes.
  • Beacon solo tarda unos minutos para aprenderse en alguien con solo una comprensión básica de cómo leer y responder mensajes de texto
  • Beacon puede acomodar fácilmente pequeños grupos de respuesta, mientras que puede escalar a servicios de emergencia a nivel nacional con poca reconfiguración adicional necesaria
I receive an Alert Notification, but nothing appears on the Incident Details screen

It’s possible that you may receive an alert for a new incident, but nothing shows up on the Incident Details screen, like in the image at right.

If this happens, close the app completely and re-open it again. The Incident Alert should appear in the Incident Details screen.

This typically happens when a new alert is sent while you have the app open. You can tell that it’s happening because an Active Incident appears on a map in the Home Screen with a badge, but nothing shows up on the Incidents Screen, as shown at right on the bottom of the screen.

This bug will be fixed in a near future release.

No Alerts Arriving_Beacon Mobile App
I want to register a new responder, but it says they’re already registered

When new app users register themselves through the app they are pooled in a general Data Center we keep for anyone who wants to test the Beacon app without accessing the entire platform.

If when you go to enter their details in your Data Center, it says they are already registered, let us know and we can switch their registration to your Data Center

Or, if you have access to our general Data Center, go to it and look for their name in the Responder list. When you’ve found it, click “Edit” and use the “Data Center” dropdown menu to change their setting to your Data Center account (shown in the image at right)

How do I configure the Beacon mobile app?

We’ve had a lot of people download the Beacon Mobile App but many still haven’t activated it or it’s still in SMS mode. To use the mobile app version go to the settings tab and make sure that it’s configured to read “ON-DUTY” and “DATA”, as shown in the following image:

How do I switch my settings from DATA to SMS without internet?

To switch your Beacon account from DATA messages to SMS messages when you don’t have internet to connect to the app, send an SMS with 789 to your Beacon number (ask your admin if you don’t have it saved in your contacts). This will change your phone’s settings from DATA to SMS within Beacon and then resend the last Beacon message to you.

Can I use the Beacon app if my phone has two SIM cards?

No, your mobile phone can’t have two SIM cards in it. Pick one SIM number to register your phone and remove the other when using Beacon.

Support

Looking for help?

If you’re having problems with Beacon, first check out the FAQ on this page. If you can’t find the answers there, and you’ve already read through the manuals, reach out to us through the form below to report any problems or general troubleshooting questions you may have.

 

Found a bug?

If you’ve found a bug, we definitely want to hear. If you can take a screenshot of it, that’s ideal and we’d ask you to send it to us directly. Otherwise, you can share with us more using the contact form below. Please try to describe what was happening when you encountered the bug as well as you can so we can try to re-create it ourselves.

 

Have some suggestions or ideas to improve Beacon?

If you have any suggestions or recommendations as to how we can improve Beacon, send us an email using the form below and let us know what you’d like to see — we are always grateful for the feedback!

Announcements

August 2018
August 6: New updates for dispatch web app (v3.1)
  • Responder Status — You can now follow the status of responders assigned to an incident from the Home page
  • Event Notifications — Notifications will now appear for dispatchers through the dashboard when responders:
    • Arrive on-scene
    • Can’t locate the patient
    • Request additional resources
    • Confirm Transport
    • Request assistance
    • Arrive at the hospital
    • Cancel their participation

 

beacon emergency dispatch updates frontend v3.1

July 2018
July 11 -- New Beacon Mobile App update for iOS (v2.0)

A new Beacon Mobile App update for iOS (v2.0) is now available; updates include:

  • In-app road directions
  • Google Maps and OpenStreetMap compatibility
  • Synchronized map icons for real-time map updates (landmarks, routes, zones, hazards)
July 7 -- New Beacon Mobile App update for Android (v1.9.1)

New Beacon Mobile App update for Android (v1.9.1) is now available; updates include:

  • In-app road directions
  • Google Maps and OpenStreetMap compatibility
  • Synchronized map icons for real-time map updates (landmarks, routes, zones, hazards)
July 6 -- New Beacon Dispatch Platform (v3.0)

Changes for the new frontend include:

  • Self-directed registration
  • Editable maps with real-time updating for mobile app (landmarks, routes, zones, hazards)
  • Compatibility with Google Maps and OpenStreetMap

The new app and platform updates have been made possible thanks to the generous support of:

Cisco Systems Corporate Social Responsibility

June 2018
June 29 -- Rest in Peace Darlene Parker
Darlene Parker Iringa, Tanzania

Re-posted from: instagram.com/tanzaniaruralhealthmovement

“Our friend and partner Madam Darlene Parker passed away Friday evening, June 29th, 2018. Darlene was Founder and Executive Director of 1 Call Tanzania, based in Iringa, Tanzania. 18 months ago she read in the news about our partners Tanzania Rural Health Movement and the work we’ve been doing together to set up an emergency response system with local responders in Mwanza, Tanzania. A few months later she started to build a Community First Response Team in Iringa. This weekend was planned for the system to go live in Iringa. She was hard working, innovative and good mentor with IT background and she touched the lives of people in many ways.

We have lost an amazing woman and partner in community first response development in Tanzania.”

Rest In Peace Darlene Parker

June 7 -- New Beacon Mobile App update for iOS (v1.2.3)

The new Beacon Mobile App update for iOS (v1.2.3) is now available; fixes include:

  • New custom sound for Emergency Alerts
  • Fixed bug on CONFIRM TRANSPORT screen
  • Fixed instances when Initial Alert wasn’t appearing
  • Improved Ad Hoc messages
  • Image upgrades
June 4 -- New Beacon Mobile App update for Android (v1.9)

New Beacon Mobile App update for Android (v1.9) is now available; fixes include:

  • Fixed bug on CONFIRM TRANSPORT screen
  • Fixed instances when Initial Alert wasn’t appearing
  • Improved Ad Hoc messages
  • Image upgrades

Cómo Comenzar

Para comenzar a usar la plataforma de despacho de emergencia Beacon, deberá seguir y completar trés sencillos pasos:

Antes de configurar Beacon, abra esta página en una NUEVA VENTANA DEL NAVEGADOR

Agrega Respondedores

[Ver el video de Agregar Respondedores aquí]

Nota: Es muy recomendable que ingrese toda la información de su respondiente antes de descargar, instalar y registrar la Aplicación Móvil Beacon (en Google Play  o iTunes App Store). Si no ingresa su información primero, terminarán en un centro de datos genérico que no está conectado a su cuenta. Si esto sucede, pídales que desinstalen la aplicación y espere hasta que los haya registrado en su centro de datos antes de volver a intentarlo. Sabrán que se encuentran en el centro de datos equivocado cuando vean un mapa del área de captación que no coincide con el suyo.

 

Para agregar al personal de respuesta a emergencias que usted desea que reciba y responda a las alertas de emergencia que envía a través de Beacon.

 

1 — Ir a la Pantalla de Inicio

 

2 — Desplácese a la sección de recursos en la parte inferior derecha y haga clic en “Ver todo”

 

3 — Complete la información para cada Respondedor que quiera agregar, incluyendo:

 

  • Nombre y apellido
  • Número de teléfono, incluido el Código de País
  • Dirección de correo electrónico
  • Idioma (“Local”)
  • Modo de transporte
  • Tipo de Respondedor

4 — Haz clic en Enviar invitación; esto enviará una invitación por correo electrónico a la persona con un enlace a la Aplicación Movil Beacon para su descarga, donde luego instalará y registrará su número de teléfono con Beacon.

5 — Haz clic en Crear

Crea una alerta de emergencia

[Ver el video de Crear un Incident aqui]

Estará listo para crear un nuevo incidente y enviar alertas de emergencia cuando tenga Respondedores Verdes en la página de inicio en la Sección de Recursos. Cuando eso sea cierto, siga estas instrucciones:

 

1 — Haga clic en la pestaña Nuevo incidente

 

2 — Ingrese su Nombre

 

3– Ingrese la Descripción del Incidente, incluida la Ubicación Física del Incidente

 

4 — Coloque una Marca en la Ubicación en el mapa y haga clic en Detectar Dirección; corrija si fuere necesario

 

5 — Seleccione el Número Máximo de Respondientes y el Número Mínimo de Vehículos de Transporte que desea para el incidente

 

6 — Luego seleccione la Clase de incidente y el Tipo de Emergencia

 

7 — Haz clic en Crear Incidente. En este punto, todos los primeros respondientes de color verde en la lista de Recursos deberían recibir una alerta.

 

8 — Para ver el progreso del incidente, haga clic en Ver Detalles del Incidente.

Edita el mapa de tu área de captación

[Ver el video de Editar el Mapa aqui]

El mapa de su área de captación se puede editar utilizando cuatro tipos diferentes de herramientas de edición:

  • Señales
  • Rutas
  • Zonas
  • Riesgos o peligro

1 — Haz clic en el ícono de Señalización del mapa

2 — Ubique la (s) estación (es) de su agencia en el mapa (por ejemplo, la estación de ambulancia, la estación de bomberos, la estación de policía, etc.)

3 — Haga clic en el icono de señalización y colóquelo en el mapa en la ubicación correspondiente

4 — Después de colocar el icono de señalización, seleccione el tipo de punto de referencia.

5 — Si lo desea, agregue una etiqueta (por ejemplo, la estación n. ° 3) y cualquier comentario, luego haga clic en Guardar

6 — Repetir si es necesario para todos los sitios de interés, Caminos, Zonas y Riesgos o Peligros.

 

Nota: cuando marque un punto de señalización como Hospital, aparecerá en la lista de hospitales de la sección Recursos más arriba y también será pre asignado como destino de transporte en la Aplicación Movil Beacon (pantalla 5)

 

7 — Para cambiar, actualizar o eliminar cualquiera de sus ediciones, presione el icono de señalización y use los iconos de Anotación y Papelera en el lado izquierdo de la pantalla.

Después de completar estos trés pasos, comprenderá los aspectos esenciales del uso y la administración de la plataforma Despacho de Emergencia Beacon. Para comprender la gama completa de funciones y funciones disponibles, lea los enlaces en la pestaña de arriba MANUALES DE USUARIO.

Videos

Preguntas Frecuentes

¿Qué es Beacon?

Beacon es una plataforma de despacho de emergencia basada en mensajes de texto, diseñada específicamente para comunidades con acceso limitado a cuidado de emergencia y transporte.

Beacon permite a las comunidades aprovechar sus propios recursos para diseñar, iniciar, administrar y mantener sus propias redes de respuesta de emergencia en cualquier teléfono, con o sin conexión a Internet, y en cualquier lugar donde haya una señal de teléfono móvil.

¿Cómo se usa Beacon?

Hay dos formas de entender cómo puede implementar y utilizar la plataforma de despacho Beacon:

 

IMPLEMENTACIÓN HORIZONTAL

Respuesta de emergencia: el transporte de pacientes enfermos y lesionados desde el hogar o la calle hasta el hospital

Transferencias entre establecimientos: transporte de pacientes enfermos y heridos de un establecimiento de salud a otro (también denominado “referimiento de pacientes”)

Descargo de pacientes: el transporte de pacientes enfermos y lesionados desde un centro de salud a su hogar

Paramedicina comunitaria – La entrega de la atención en los hogares de los pacientes

 

IMPLEMENTACIÓN VERTICAL

1. Atención de emergencia prehospitalaria: para respaldar los servicios médicos de emergencia (EMS), los departamentos de bomberos y otras agencias de primeros auxilios.

2. Emergencias Obstétricas: para apoyar los programas de salud materno infantil que mejoran el acceso a la atención de emergencia y el transporte para mujeres embarazadas y recién nacidos.

3. Redes de referimiento de pacientes: para respaldar la transferencia confiable de pacientes entre los centros de salud que brindan los niveles adecuados de atención.

4. Vigilancia de brotes de enfermedades: para respaldar la recopilación confiable y regular de riesgos para la salud pública a nivel local.

5. Respuesta posterior a un choque: para respaldar la ubicación confiable, la recuperación y el transporte de los usuarios de la carretera que sufren lesiones por colisiones con vehículos de motor.

6. Respuesta ante desastres: para permitir el despliegue y la gestión rápida de respondientes y recursos en entornos austeros

7. Personas con discapacidades: mejorar el acceso a servicios inclusivos para pacientes con necesidades especiales

¿Pueden los departamentos de bomberos usar Beacon?

Sí, ¡se puede y lo es! Sin embargo, hay un asterisco en este reclamo: los departamentos de bomberos pueden utilizar Beacon para despachar personal y equipos a la escena de una emergencia, y puede coordinar sus esfuerzos de respuesta ya que están relacionados con la llegada de recursos a la escena y solicitar más recursos, pero Beacon no ayuda al departamento de bomberos a administrar las operaciones de incendio para estructuras involucradas o incendios forestales. Eso requiere radios, entre otras tecnologías más avanzadas.

No tenemos ambulancias ¿Beacon todavía sería útil para nosotros?

¡Si por supuesto! Beacon fue diseñado para que cualquier persona que lleve un teléfono móvil pueda ser despachada a una emergencia. Cualquier vehículo lo ayudará a llegar a la ubicación, y dado que Beacon se comunica con los teléfonos móviles (y no con los terminales de datos móviles), cualquier vehículo que use para transportarlo al hospital se puede coordinar y rastrear también.

¿Puede Beacon reemplazar las radios?

No, todavía no, al menos. Beacon no puede reemplazar las radios en este momento, pero puede reducir drásticamente la cantidad de conversaciones que normalmente ocurre entre los despachadores y los que responden al eliminar la necesidad de comunicaciones redundantes sobre pasos predecibles, por ejemplo, “¿Responderas?” “¿Ya llegaste? “” ¿Necesitas más ayuda? “” ¿Vas a transportar? “” ¿A dónde? “, etc. Esto libera los radios para se reservados para comunicaciones fuera de los comandos estándares y reduce los riesgos de micrófonos abiertos, baterías agotadas y señales de radio pobres.

¿Cuánto cuesta ejecutar Beacon?

Dependiendo del tamaño de su servicio, es posible que no cobremos por Beacon.

 

Si lo hacemos, hay dos planes de precios:

Acceso remoto: Beacon se ejecuta en los servidores de Trek Medics y se cobra como una tarifa de paquete mensual según el volumen de llamadas, el número de respondientes y el soporte técnico necesario; incluye el uso de todas las actualizaciones, mejoras y complementos

 

Instalación local: Beacon se instala y ejecuta en servidores locales y es operado y mantenido por la administración local; los costos dependen de la configuración deseada y del nivel de asistencia solicitada, y pueden incluir:

  • Configuración e instalación
  • Soporte técnico
  • Desarrollo de sistema y asesoramiento de operaciones
  • Personalización del software
  • Acceso a actualizaciones, mejoras y complementos a la plataforma central ofrecida a tarifa de suscripción anual
¿En qué idiomas está disponible Beacon?
  • Inglés
  • Español
  • Swahili
  • Nepalí
  • Criollo haitiano
¿Qué necesitas para configurar Beacon?

RECURSOS NECESARIOS

  • Gestión probada
  • Respondientes entrenados
  • Transporte adecuado
  • Un número de teléfono que el público puede llamar para solicitar asistencia (preferiblemente de forma gratuita, pero no imprescindible)
  • Una señal de teléfono móvil confiable *

* Para usar la versión de la aplicación móvil, también necesitará conectividad 3G / 4G / Internet confiable

¿Qué hace que Beacon sea diferente de otras tecnologías de despacho móvil?

Beacon ha sido diseñado específicamente para el despacho de emergencia en entornos de recursos limitados, y con la flexibilidad para enfrentar esos desafíos, sin embargo, pueden presentarse. Para que esto sea posible, diseñamos Beacon con ciertos principios para garantizar la solución más flexible pero robusta en el mercado:

  • Beacon se puede utilizar a través de SMS o una aplicación móvil o ambos, lo que permite utilizar Beacon con o sin conectividad a Internet.
  • Beacon se puede utilizar como un sistema de despacho independiente (p. ej. para una comunidad rural sin sistema de comunicaciones existente) o también se puede usarse para integrarse sin problemas con configuraciones de despacho existentes (p. ej. CAD) para expandir su cobertura más allá de vehículos oficiales
  • Beacon se puede montar y desmontar en cuestión de minutos para implementaciones temporales o de corto plazo, o se puede instalar en servidores remotos y / o locales para operaciones permanentes.
  • Beacon solo tarda unos minutos para aprenderse en alguien con solo una comprensión básica de cómo leer y responder mensajes de texto
  • Beacon puede acomodar fácilmente pequeños grupos de respuesta, mientras que puede escalar a servicios de emergencia a nivel nacional con poca reconfiguración adicional necesaria
¿No hay ya un montón de aplicaciones de mensajería como WhatsApp o Facebook messenger que puede hacer lo que hace Beacon?

Además de las limitaciones anteriores que vienen con los mensajes de texto, este tipo de aplicaciones tienen problemas adicionales cuando se trata de despacho de emergencia.

 

Para uno, el uso de aplicaciones de terceros, por ejemplo, WhatsApp o Facebook, pueden poner datos confidenciales a disposición de partes no autorizadas o inaccesibles para las partes autorizadas.

 

Incluso cuando es seguro, el verdadero problema es la escalabilidad: una lista de Twitter o un grupo de chat de WhatsApp pueden alertar a múltiples respondientes ante una sola emergencia, pero enviar los respondientes a múltiples incidentes en diferentes ubicaciones al mismo tiempo es mucho más difícil con estas aplicaciones. El algoritmo de asignación dinámica de Beacon sabe cómo administrar de manera eficiente los primeros respondientes para llevarlos a donde deben estar.

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¿Por qué no conectar a las personas que llaman y a las víctimas directamente con los respondientes?

¿No sería Beacon más eficiente si no hubiera despachadores humanos? 

La presencia de un despachador humano proporciona múltiples ventajas que se pierden cuando se canaliza a través de una aplicación automatizada:

 

  • Comentarios en tiempo real entre quien llama y el despachador
  • Posibilidad de proporcionar instrucciones previas a la llegada por teléfono mucho más fácilmente
  • Hablar por teléfono le permite a la persona que llama mantener sus ojos en la escena de la emergencia (y no en la pantalla del teléfono)
  • Los despachadores pueden obtener información de contexto y antecedentes (en lugar de tratar de interpretar los mensajes de texto)
  • Si está enviando mensajes de texto, no puede dar RCP, pero puede hacerlo si está en el altavoz
¿Por qué las personas que llaman o las víctimas no envían simplemente un mensaje de texto con la emergencia al número de Beacon en vez de llamar?

Técnicamente, Beacon lo permite. Pero nosotros no recomendamos enviar solicitudes de emergencia por mensaje de texto (lo que comúnmente se conoce como “texto al 911”). Escribir mensajes y enviarlos de un lado a otro con un despachador requiere mucho más tiempo que hablar directamente con el despachador, especialmente en teléfonos no inteligentes y para comunidades con menor conocimiento de tecnología. Además, las instrucciones previas a la llegada son difíciles de dar y realizar mientras se envían mensajes de texto. Imagine tratar de administrar RCP o administrar un medicamento mientras envía mensajes de texto con el despachador (versus con el altavoz).

¿No sale caro enviar y responder todos los SMS?

No necesariamente, aunque definitivamente recomendamos usar la versión de la aplicación móvil siempre que sea posible. Con el fin de mantener bajos los costos de SMS para los servicios que no disfrutan de la mensajería de Internet, hay una variedad de tácticas que se pueden emplear para garantizar que se envíe la cantidad correcta de mensajes de texto:

Solo incluya respondientes activos– si no participan, son una gran causa de desperdicio, por lo que deben eliminarse de las listas de distribución.

Optimizar el nivel de cobertura en cada comunidad– haga coincidir el número de respondientes necesarios con el volumen real de llamadas para mantener una asignación de recursos eficiente

Introduzca la capacitación de Beacon desde el principio– no hay ninguna razón por la cual Beacon no pueda incorporarse a la capacitación médica desde el principio; no solo reduce el número de errores cometidos durante las operaciones regulares, sino que también ayuda a disminuir los que responden nerviosos e inexpertos que son propensos a cometer errores en entornos de alta presión

¿Qué es una puerta de enlace por SMS y por qué necesitamos una?

Las pasarelas SMS son números de teléfono dedicados que permiten a nuestro software Beacon enviar mensajes y recibir mensajes de sus primeros respondientes. De esta manera, los primeros respondientes pueden enviar sus respuestas de mensajes de texto cortos a un número de teléfono que se guarda fácilmente en sus contactos, y recibirán mensajes de este mismo número en cada etapa del incidente de emergencia.

sms gateway diagram
¿Cómo puedo obtener una puerta de enlace por SMS?

En la mayoría de los países, hay compañías que pueden ofrecerle esta pasrela o puerta SMS y un número dedicado para que lo use con Beacon. Puede ayudarnos a comenzar con Beacon lo antes posible ayudándonos a ubicar una puerta SMS. Si está familiarizado con las principales compañías de telecomunicaciones en su país o si tiene contactos en estas compañías, le recomendamos que se comunique con ellos para solicitar una puerta SMS. Las búsquedas en Internet también ayudarán a encontrar compañías locales que ofrezcan pasarelas para usar con Beacon, y es de esta forma como frecuentemente en Trek Medics encontramos a estas compañías.

¿Qué preguntas debería hacer al buscar una puerta de enlace por SMS?

Para Beacon, necesitará un código corto dedicado o un código largo. El código corto suele ser un número de 5 dígitos, mientras que los códigos largos son más largos.

 

Es posible que muchas empresas deseen proporcionarle un código corto compartido o un código largo- lo que significa que comparte un número con sus otros clientes. Sin embargo, esto normalmente no funcionará con Beacon porque compartir significa que los mensajes de texto deberán contener una palabra clave especial para decirle a la compañía dónde se deben enviar los mensajes de texto. Esto interrumpirá el flujo de trabajo normal de Beacon.

 

Además, es importante que el cordigo corto o largo sean bidireccionales. Esto permitirá que Beacon envíe y reciba mensajes de texto desde y hacia los que respondientes.

 

Otras preguntas relevantes incluyen:

  • ¿Ofrecen códigos cortos/ código largo de demostración para que podamos asegurarnos de que funcionarán con Beacon?
  • Si hay un proceso de solicitud, ¿cuánto tiempo tardaría en obtener un código corto / código largo?
  • ¿Funcionará el código corto / código largo con todos los operadores de telefonía móvil en este país?
  • ¿Hay un límite en la cantidad de mensajes de texto o caracteres por mensaje de texto que podemos enviar a través del código corto / código largo?
  • ¿Puedes proporcionar información sobre precios?
  • ¿Cuáles son los costos de instalación?
  • ¿Cuáles son los costos mensuales / anuales?
  • ¿Cuáles son los costos por mensaje de texto enviados?
¿Cómo se configura Beacon?

Muchas personas han descargado la aplicación, pero aún no la han habilitado, esta en modo SMS. Dirígete a la configuración de la aplicación y asegúrate de que esté configurada en “ACTIVADO” y “DATOS” para poder probarla, guíese de la siguiente imagen:

¿Puedo usar Beacon con dos SIM en mi teléfono?

No, no es posible registrarte ni usar Beacon si tu teléfono tiene dos SIM. Elije el número que quieres registrarte con Beacon y quite el otro. Despues puedes registrarte con Beacon y usarla sin problemas.

Contacto

Estamos planificando lanzar Beacon v3.0 en los próximos 1 a 2 meses con muchas características nuevas, incluidas indicaciones de ruta y mapas editables. Si tiene alguna sugerencia sobre cómo podemos mejorar Beacon,  o nos puede avisar de un error, envíenos un correo electrónico con el formulario aqui abajo. ¡Siempre agradecemos escuchar sus ideas!

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Agosto 2018
6 de Agosto: Nuevos cambios para la plataforma de despachador (v3.1)
  1. Estatus del respondedor — Ahora se puede monitorear el estatus de los respondedores desde la pantalla de Inicio
  2. Notificaciones de eventos — Se aparecen cuando los respondedores
    • Llegan al sitio
    • No pueden ubicar al paciente
    • Piden mas recursos
    • Confirman su transporte
    • Piden asistencia
    • Llegan al hospital

 

version 3.1 de la plataforma de Beacon para despachadores

Julio 2018
11 de Julio -- Beacon (v2.0) disponible para iOS

Hay una nueva versión de la app Beacon (v2.0) disponible para iOS; los cambios incluyen:

  • Rutas recomendadas para llegar al destino
  • Mapa con nuevos iconos y marcadores sincronizados: Puntos de interés, vias especiales, zonas de riesgo, y otros peligros
  • Nuevo proceso de registración
7 Julio -- Beacon (v1.9.1) disponible para Android

Hay una nueva versión de la app Beacon (v1.9.1) disponible para Android; los cambios incluyen:

  • Rutas recomendadas para llegar al destino
  • Mapa con nuevos iconos y marcadores sincronizados: Puntos de interés, vias especiales, zonas de riesgo, y otros peligros
  • Nuevo proceso de registración
5 de Julio -- Nueva versión de la plataforma para despachadores (v3.0)

Hay una nueva versión de la plataforma para despachadores (v3.0) disponible; los cambios incluyen:

  • Nueva pantalla auto-dirigida para registrarse
  • Mapas editables, con nuevos iconos y marcadores sincronizados: Puntos de interés, vias especiales, zonas de riesgo, y otros peligros
  • Configuración de mapas por Google Maps o OpenStreetMap

Los cambios a la plataforma fueron posibles gracias al apoyo generoso de:

Cisco Systems Corporate Social Responsibility

Junio 2018
8 de Junio -- Beacon v1.2.3 disponible para iPhone en iTunes

Hay una nueva versión de la app Beacon disponible para iPhone en iTunes (versión 1.2.3); los cambios incluyen:

  • Nuevo sonido para las Alertas
  • La pantalla de CONFIRMAR TRANSPORTE fue arreglada
  • El Primer Alerta funciona correctamente en todas situaciones
  • Los mensajes directos aparecen en todas pantallas
  • Cambio de unos imágenes
4 de Junio -- Beacon v1.8 disponible para Android en Google Play

Hay una nueva versión de la app Beacon v1.8 disponible para Android en Google Play; los cambios incluyen:

  • La pantalla de CONFIRMAR TRANSPORTE fue arreglada
  • El Primer Alerta funciona correctamente en todas situaciones
  • Los mensajes directos aparecen en todas pantallas
  • Cambio de unos imágenes
Dial 112 or 061 to call an Ambulance in Spain
Dial 999 to call an ambulance in the UK